高血圧の症状と他の病気の関係

高血圧は一般的に自覚症状がない病気です。

自覚症状がないと高血圧であることを気づかずに過ごしてしまうかもしれません。

健康診断を定期的に受けている方は結果から血圧が高いことを指摘されて治療を始めるかもしれませんが、健康診断も受けずに症状もなければ、ある日突然心筋梗塞や脳梗塞などの重い病気を引き起こしてしまう危険性が高いのです。

高血圧がサイレントキラーと呼ばれる理由

高血圧はサイレントキラー

高血圧は「サイレントキラー(静かなる殺人者)」という異名を持っていますが、それは自覚症状が現れにくいことから付けられた名前です。

自覚症状がほとんどないにも関わらず、放置しておくと心筋梗塞や脳卒中などの恐ろしい病気を招くのです。

高血圧は自覚症状を感じにくいため、日本では高血圧の人口が1,000万人以上もいるとされています。

重度の高血圧で起こる症状

高血圧は自覚症状がほとんどない病気ですが、重症化すると下記のような症状が見られる場合があります。

動悸、胸痛、呼吸困難、むくみ、手足のしびれ

ただし、重度の高血圧であれば必ずこれらの症状が現れるというわけではなく、症状が現れるのはごく稀であるとされています。

高血圧を見逃さないためには、やはり日頃から血圧を計測する習慣を持ち、生活習慣を改善することが大切です。

高血圧の合併症

高血圧の合併症で倒れる人

サイレントキラーと呼ばれている高血圧ですが、進行して重傷化すると身体のいたるところに悪影響が及びます。

血圧が高くなると動脈に負担がかかることで、次のような合併症を引き起こすリスクが高まるのです。

脳卒中などの脳血管障害

脳卒中(脳血管障害)は脳の血管が詰まったり破れたりして栄養が行き届かなくなり、脳の組織が傷害されることで起こる病気です。

脳卒中は大きく分けて脳梗塞、脳出血、くも膜下出血の3種類に分類されますが、高血圧はその中でも脳内出血の大きな原因であると考えられています。

血圧が高い状態が続くと脳内の血管の壁がもろくなり、その一部が膨らんで小さなコブができます。
その状態で高血圧が続くと、血管が破裂して脳内出血が起こるのです(高血圧性脳出血)。

高血圧性脳出血は脳出血のおよそ9割を占めると言われています。

心筋梗塞・狭心症

心筋梗塞と狭心症はいずれも心臓の筋肉(心筋)に血液を送る冠動脈というところの病気です。

心臓はポンプのようなもので、1日に10万回、毎日休みなく働いて全身に血液を送っています。
このポンプを動かすエネルギー源が冠動脈なのです。
冠動脈を通して心臓に栄養がわたっているおかげで、心臓は休むことなく働き続けられます。

その冠動脈が完全にふさがってしまい、心筋に血液が行き届かなくなる状態を心筋梗塞といいます。
一方で、狭心症は冠動脈が完全にふさがる前の状態です。

心筋梗塞も狭心症も動脈硬化が大きな原因ですが、その要因の1つが高血圧なのです。
高血圧が続くと、血管の内壁を傷つけてコレステロールが血管内に侵入しやすい環境ができ、血管に負担をかけて動脈硬化を促進してしまうといわれています。

高血圧性心肥大

高血圧によって血管が傷ついて硬くなっていくと、心臓もそれに合わせてより大きな力で血液を送り出す必要が出てきます。
すると心臓の筋肉が発達して心臓のサイズが大きくなり、心臓が肥大化してしまいます(心肥大)。

心臓の通常サイズはその人の握りこぶしほどの大きさですが、心肥大になるとその2倍にまで大きくなるといわれています。

心肥大が進むと心臓のポンプとしての役割が弱まってしまい、血液が全身に行き届きにくくなり、心不全になってしまいます。
その結果、息切れやだるい、疲れやすいといった症状が現れ、重度のものだと呼吸困難や足のむくみなどが見られます。

高血圧性腎障害

高血圧が続くと腎臓のろ過機能が落ちることもあります。
尿を生成する腎臓のろ過機能は糸球体にかかる圧力(血圧)によって調節されています。

高血圧が続くことで糸球体の細い動脈に動脈硬化(糸球体硬化)を起こし濾過機能が低下してしまうのです。

なお、腎臓病も持っている場合、ろ過機能が低下するために圧力をかけてなんとかろ過しようと働きますが、それが高血圧を引き起こすこともあるのです。

高血圧性網膜症

高血圧性網膜症は、重度の高血圧症にかぎってみられる病気です。
高血圧が続くと、全身の動脈の緊張が高まって眼底(眼球内部の後面で、網膜のある部分)の動脈が細くなったりくびれたりします。

この変化の度合いがひどく、網膜に出血やむくみなどの症状が現れる場合は高血圧性網膜症と診断されます。

高血圧性網膜症は自覚症状がほとんどみられず、眼底検査をして初めて自分が重度の高血圧症であるということに気付くケースもあるようです。

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